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Esto es lo que debes saber sobre las variantes del coronavirus

Desde el primer brote a principios de 2020, el COVID-19 prácticamente todo el mundo ha cambiado su manera diaria de hacer negocios. Sin embargo, con el desarrollo de numerosas vacunas, creció la esperanza de que pronto el virus estaría bajo control y que esta nueva normalidad se convertiría en un recuerdo, como sucedió con la gripe española en 1918. Lamentablemente, a medida que se identifican más y más variantes, la esperanza se desvanece y surgen las dudas. Por fortuna, la disponibilidad de kits de prueba COVID-19 nos permite rastrear el virus mejor que en etapas anteriores. Esto es lo que se necesita saber para entender más sobre estas variantes y cómo hacerles frente.

¿Por qué se producen las variantes?

Las variantes de los virus ocurren debido a mutaciones que impactan en los genes del virus. Los virus de ARN, como es el caso del coronavirus, evolucionan genéticamente en distintas variantes con el correr del tiempo. Esto queda en evidencia con la necesidad de nuevas vacunas para la gripe cada año, a medida que se detectan nuevas cepas que crecen hasta transformarse en la variante dominante.

Los virus frecuentemente mutan y desarrollan variantes a medida que se adaptan a las condiciones cambiantes de su entorno. Por ejemplo, una respuesta de anticuerpos ante un virus puede causar que este mute para debilitar el efecto y hacer que la infección siga su curso. Los virus son expertos en supervivencia, por eso mutan y evolucionan para continuar existiendo.

Variantes dominantes de SARS-CoV-2

Desde que fue detectado por primera vez, el coronavirus ha sufrido varias mutaciones, de estas la más dominante es la Delta, que ha sido catalogada como “variante de preocupación” por la Organización Mundial de la Salud por su capacidad de infectar fácilmente, lo que le permite propagarse más rápidamente que otras variantes. A septiembre de 2021, es ampliamente considerada la forma más contagiosa del virus.

Recientemente una sub variante conocida como Delta Plus se ha identificado en al menos 44 países y 41 estados de Estados Unidos. Fue confirmada en el Reino Unido en abril de 2021 y aún está siendo estudiada. Estudios preliminares mostraron que los efectos de la vacuna de Pfizer se vieron solo moderadamente reducidos frente a esta variante, por lo que las vacunas continúan siendo nuestra mejor defensa contra esta y otras variantes.

Se cree que Delta Plus se originó en India, el mismo país en el que originalmente mutó Delta. Según el Ministro de Salud de India, esta variante se propaga con la misma facilidad que la mutación Delta original y se enlaza a los pulmones más fácilmente, al mismo tiempo es potencialmente resistente a la terapia de anticuerpos monoclonales. A pesar de esto, Ravindra Gupta, profesor de la Universidad de Cambridge, sostiene no es probable que esta variante cause una forma más grave de la enfermedad.

Actualmente, además de Delta y Delta Plus, la Organización Mundial de la Salud ha identificado las variantes Eta, Iota, Kappa y Lambda como variantes de interés. También están siguiendo 13 variantes adicionales que han surgido alrededor del mundo.

¿Cómo se puede detener la propagación de nuevas variantes?

Para prevenir la propagación del coronavirus y sus variantes, hay que poner especial atención al momento de usar equipo de seguridad, vacunarse y mantener la distancia social siempre que sea posible.

Si estamos en contacto con otras personas, deberíamos utilizar una mascarilla de varias capas que se adapte el rostro sin dejar espacios descubiertos. Todos deberían mantener una distancia de entre 1 metro y medio a 2 metros con aquellos que no son convivientes. Para contribuir a frenar la transmisión, debemos lavarnos las manos frecuentemente y desinfectar.

Los síntomas del coronavirus pueden presentarse entre 2 y 14 días luego de la exposición, incluso en aquellas personas que están vacunadas; si experimenta algún síntoma debería aislarse. Para saber si usted está infectado, puede utilizar un kit de prueba Covid-19. Debe realizarse la prueba antes de volver al trabajo o romper el aislamiento. Los kits de prueba Covid19 pueden detectar cualquier variante, por lo que no debe preocuparse de que alguna variante sea indetectable o provoque un falso negativo.

En la primera etapa del Covid-19, se esperaba que con el tiempo se convirtiera en solo un recuerdo distante. Sin embargo, debemos mantenernos preparados y no relajar las medidas de prevención por querer recuperar la sensación previa de normalidad, ya que nuevas variantes continúan mutando e infectando a grandes poblaciones con mayor contagiosidad. Aunque puede tomar tiempo, utilizar kits de prueba Covid-19, vacunarse y tomar las debidas medidas de cuidado son nuestras mejores apuestas para mantener la pandemia bajo control.